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L'histoire vraie de l'ours en peluche
10-10-2021

La vraie histoire de l'ours en peluche

11 minutes de lecture

La plupart des personnes nées au cours de ce siècle ont probablement rencontré des ours en peluche au cours de leur vie, car l'ours en peluche a été développé au début du siècle. Les ours en peluche sont nés de l'admiration pour les vrais ours.

Il y a environ 110 000 ans, des chasseurs néandertaliens ont recueilli les crânes d'un grand ours brun (aujourd'hui disparu) dans un sanctuaire où le culte de l'ours a été pratiqué pendant plus de 50 000 ans. À l'époque moderne, l'ours est toujours considéré comme un symbole de force, de courage et d'endurance.

Les ours partagent de nombreuses caractéristiques avec les humains, notamment la capacité de se tenir debout et de faire des câlins, et ils protègent aussi férocement leurs petits. Les ours sont parfois appelés les "clowns des bois" parce qu'ils dansent, s'assoient sur leurs hanches et roulent la tête sur les pattes arrière.

peluche vingtième siècles

Dans les histoires médiévales, l'ours Bruin était un personnage populaire. En Russie, l'ours du folklore a évolué vers une caricature appelée "Mishka". Le reste du monde a découvert Michka lors des Jeux olympiques de 1980, lorsqu'il est devenu la mascotte des jeux et un jouet de collection.

Depuis l'invention de l'ours en peluche, Winnie l'ourson, l'ours Paddington, le grand et le petit ourson (personnages d'une série d'histoires de H. C. Craddock), les ours Yogi et Boo-Boo, Smokey et l'ours Fozzie de Sesame Street sont devenus des amis et des jouets très appréciés du royaume des ours.

Quoi de mieux que d'utiliser cette magnifique peluche ours brun pour rappeler de bons souvenirs. Son aspect donne une impression de peluche vintage.

peluche ours brun

Les psychologues expliquent notre lien avec l'ours en peluche par le fait qu'il s'agit d'un lien "transitoire" ; les enfants se fient aux ours en peluche comme à des confidents secrets qui les aident à s'éloigner de la dépendance totale à l'égard de leurs parents.

L'histoire complète de l'ours en peluche

L'ours en peluche est né dans deux régions du monde à peu près au même moment. En 1903, à Giengen, en Allemagne, Margarete Steiff fabrique des animaux jouets en feutre dans une petite usine appartenant à sa famille. Son neveu, Richard Steiff, l'a encouragée à fabriquer un ours d'après ses croquis, suite à une visite au zoo de Stuttgart.

peluche margarete steiff

Margarete craignait qu'un ours-jouet ne soit trop effrayant, elle a donc adouci le museau de l'ours pour en faire un nez amical et effronté et lui a donné un dos légèrement voûté comme un véritable ours.

Elle a découpé un patron dans du tissu mohair marron et a créé un ours dont la tête, les bras et les jambes étaient articulés afin qu'ils puissent bouger indépendamment et que l'ours puisse s'asseoir ou se tenir debout. Le jouet était rembourré d'excelsior (copeaux de bois utilisés comme matériau d'emballage), et il avait des yeux en forme de boutons de chaussures, un nez brodé et d'autres caractéristiques.

Lors d'une exposition de jouets à Leipzig, en Allemagne, Richard expose l'ours, qui attire l'attention d'un acheteur de jouets américain qui en commande 3 000. Depuis, des ours Steiff dans de nombreuses variantes de l'original de Margarete sont fabriqués dans l'usine Steiff en Allemagne, où des milliers d'ours sont produits chaque jour.

Pendant ce temps, aux États-Unis, le président Theodore Roosevelt commence à être connu comme un défenseur des merveilles naturelles et de la vie sauvage du pays.

Theodore Roosevelt Peluche

Alors qu'il était en mission diplomatique pour régler la frontière contestée entre les États de Louisiane et du Mississippi, il est parti à la chasse à l'ours brun, célèbre dans la région, mais les ours lui ont échappé. Ses hôtes ne voulant pas décevoir le président, ils ont capturé un ours pour lui. Mais le captif n'était qu'un ourson, et le Président ne voulait pas faire de mal à une créature qui n'avait pas été chassée équitablement.

Un caricaturiste politique du nom de Clifford Berryman dessina une représentation du président à lunettes et de l'ours au visage doux et duveteux qu'il avait refusé d'abattre, et la caricature parut dans les journaux le 16 novembre 1902.

peluche allemand

Dans une confiserie de Brooklyn, à New York, Morris Michtom a lu des articles sur le président et l'ourson. Sa femme, Rose, fabrique des poneys pour les vendre dans leur magasin. M. Michtom lui a demandé de fabriquer un ours à la place, et ils ont commencé à vendre des "oursons Teddy" en l'honneur du Président. Curieusement, les ours de Michtom, connus plus tard sous le nom d'ours Morris, ressemblent beaucoup à ceux de Margarete Steiff : yeux à boutons, bouches et nez brodés, articulations permettant aux membres et aux têtes de bouger, semelles en tissu et griffes en feutre.

Morris Michtom teddy peluche

Michtom a écrit au président pour lui demander la permission de donner son nom aux ours, et le président a officiellement approuvé l'ours en peluche. Les Steiff affirment qu'une partie de la première livraison de 3 000 ours a été utilisée pour décorer les tables d'un mariage auquel assistait le président Roosevelt. En 1907, près d'un million d'ours en peluche avaient été vendus et, depuis le début des années 1950, les ventes d'ours sont généralement de l'ordre d'un quart de million d'ours par an.

Matières premières de l'ours en peluche

Les ours en peluche originaux étaient fabriqués (des deux côtés de l'Atlantique) avec de la "fourrure" en tissu mohair qui était couramment utilisée pour l'ameublement, des yeux en cuir noir à boutons et de l'emballage en excelsior comme rembourrage. Dans les années 1920, des yeux en verre étaient utilisés, mais les yeux en verre et les boutons s'arrachaient facilement.

En 1948, Wendy Boston a fait breveter un œillet à visser en nylon moulé. Ils ont été supplantés dans les années 1950 par des œillets en plastique montés sur des tiges et fixés solidement à l'intérieur du tissu à l'aide d'œillets ou de rondelles. Ces œillets de sécurité sont devenus la norme dans les années 1960.

Ours en peluche steiif

Photos d'ours en peluche tirées d'un article du Ladies' Home Journal sur la façon de les habiller pour Noël, décembre 1907.

L'engouement pour les ours en peluche a atteint son apogée en Amérique entre 1906 et 1908, coïncidant avec le second mandat du président Theodore "Teddy" Roosevelt. Dans tout le pays, les adultes et les enfants sont devenus "fous d'ours en peluche".

En plus de la grande variété d'ours en peluche ordinaires produits par les fabricants nationaux et étrangers, de nombreux ours en peluche inhabituels ont également été lancés à cette époque. Par exemple, un "Laughing Roosevelt Bear" a été conçu pour reproduire le sourire carnassier du président Roosevelt. Un ours qui siffle tout seul émet un sifflement lorsqu'il est retourné et remis à l'endroit. Un ours "Electric Eye" avait un mécanisme dans l'estomac qui, lorsqu'on le pressait, activait les lumières dans ses yeux (malheureusement, ces mécanismes se cassaient rapidement).

Au cours de ces années, des images d'ours en peluche apparaissent également sur de nombreux autres biens de consommation, notamment des accessoires automobiles, des hochets pour bébé, des puzzles, des cartes postales et des cartes de vœux, et même le couvercle d'une bouillotte. Et c'est en 1907 que John W. Bratton a composé "The Teddy Bear Two-Step", qui deviendra célèbre plus tard comme l'air du "Pique-nique de l'ours en peluche".

peluche old

Certains amoureux des ours en peluche aimaient humaniser leurs ours en les habillant avec des vêtements de poupée. Les photos ci-dessus montrent un ensemble de vêtements pour ours en peluche qui pouvaient être cousus pour des enfants comme cadeau de Noël. Le patron, qui coûtait 15 cents, était disponible en trois tailles pour des ours de 12, 16 et 20 pouces. L'article qui accompagnait ces photos affirmait que "même l'ours en peluche le plus méchant serait heureux s'il trouvait ce joli ensemble de vêtements dans son bas de Noël !".

les ours en peluche

Des changements sont également intervenus dans la construction des ours articulés. Les matériaux utilisés pour les modèles originaux comprenaient des disques et des goupilles fendues (attaches tournantes) qui fixaient des bras, des jambes et des têtes fabriqués séparément à un corps qui devait être fermement rembourré pour supporter les goupilles. Les premiers disques étaient fabriqués en bois et recouverts de cuir pour protéger la fourrure extérieure. Les entreprises qui utilisent ce procédé aujourd'hui ont remplacé les disques en plastique, mais la fabrication est encore largement

ours en peluche à la main et est coûteuse. Dans les années 1940, les ours en peluche étaient fabriqués avec des bras préfabriqués qui étaient cousus aux coutures du corps et aux jambes. Les articulations étaient rembourrées de manière lâche, de sorte que ces ours pouvaient fléchir au niveau des articulations sans être articulés.

fabrication ours en peluche

Aujourd'hui, les matériaux les plus variés sont les tissus. Les peluches fabriquées à partir de nombreuses fibres sont populaires car elles ressemblent à de la fourrure.

Les premiers ours étaient faits de mohair composé d'angora (laine de chèvre), de laine de mouton, de rayonne ou de soie. Les peluches actuelles peuvent être en laine, en soie, en rayonne, en nylon, en d'autres matières synthétiques ou en une combinaison de fibres. Le velours ou le velouté (velours en coton au lieu de soie ou de matières synthétiques) est populaire pour sa douceur et sa gamme de couleurs. Les tissus en fausse fourrure sont des classiques pour les ours modernes.

fabrication d'ours en peluche

La fausse fourrure est différente de la peluche parce qu'elle a un support tricoté au lieu d'être tissé, qui est léger et flexible ; la mise en forme de la fibre peut éliminer le lustre et ressembler de près à de la vraie fourrure avec des couleurs mélangées. La vraie fourrure peut également être utilisée pour les ours en peluche, mais ces derniers sont délicats et nécessitent des soins particuliers.

D'autres tissus comme le velours côtelé, le denim, le calicot, le tissu éponge et le velours sont également des tissus de base pour les ours. Ils sont choisis pour leur variété dans la production d'ours durables en tissu éponge pour les bébés et d'ours de cow-boy en denim, par exemple.

Le cuir et le daim (véritable ou synthétique) permettent de fabriquer de beaux pieds et de belles pattes. Le feutre peut également être utilisé pour ces caractéristiques et d'autres ou pour des ours entiers, mais ce tissu n'est pas solide et a tendance à s'user.

De même, les ours peuvent être tricotés ou crochetés, mais le tissu obtenu s'étire. Parmi les autres matières premières, citons le fil, le fil à broder pour les nez et autres caractéristiques, la colle, le Velcro™ pour les fixations, et les assemblages d'yeux en plastique et en métal.

Le rembourrage en polyester a remplacé les copeaux de bois utilisés dans les ours en peluche originaux afin de fabriquer des produits plus durables et plus câlins. Si les ours fabriqués sont habillés ou décorés, un large éventail de tissus, de rubans, d'attaches et de décorations (comme des lunettes pour un ours Teddy Roosevelt) peut être nécessaire.

la fabrique de l'ours en peluche

Conception d'ours en peluche

La conception d'un nouveau modèle d'ours en peluche est d'abord esquissée par un artiste expérimenté dans la conception de jouets et le processus de fabrication. À partir d'un croquis ou d'une conception de l'ours prévu, des morceaux de l'ours sont également dessinés pour servir à la fabrication d'un patron. Le modèle est découpé et assemblé, et l'ours prototype est examiné pour détecter les "défauts de caractère".

Si le dessin empêche l'ours de s'asseoir correctement, par exemple, ou si le prototype n'est pas suffisamment câlin ou distingué, le dessin est redessiné, les formes des pièces sont modifiées, ou des couleurs ou tissus différents peuvent être utilisés pour fabriquer un autre prototype. De nombreux essais peuvent être nécessaires pour perfectionner le design avant qu'il ne soit prêt pour une fabrication à grande échelle.

peluche teddy

Des facteurs tels que les intérêts et les titres populaires peuvent être pris en compte dans la planification de nouveaux modèles lorsqu'un volume de ventes respectable est nécessaire pour justifier la fabrication. Par exemple, un producteur d'ours en Californie vend un ours en peluche ressemblant au bruin du drapeau de l'État californien, mais cet article ne se vendrait pas nécessairement bien ailleurs.

Le processus de fabrication de l'ours en peluche

Une fois le dessin accepté, il est transféré sur un plan à partir duquel des modèles en papier sont réalisés. Les formes sont découpées et épinglées au tissu. Plusieurs couches de peluche peuvent être empilées avec le motif épinglé sur le dessus, et un cutter avec une lame semblable à une scie à ruban est utilisé pour découper de nombreuses pièces en une seule fois.

Des rangées d'ouvriers sont assis derrière des machines à coudre industrielles. Chacun est responsable d'un style d'ours. Il ou elle commence par assembler les petites pièces, ajoute les yeux et les œillets sur le visage, puis coud les pièces ensemble.

Les ours sont placés à l'envers, avec les coutures exposées et les ouvertures dans la longue couture du dos. Enfin, les ours sont remis à l'endroit et expédiés pour être empaillés. Le volume produit par un ouvrier dépend du type d'ours ; il peut produire 35 à 45 bébés ours en une journée ou huit ou neuf espèces plus grandes.

peluche ancienne avec enfant

L'ours cousu est ensuite empaillé. Le fabricant achète la fibre de polyester en balles de 227 kg dans lesquelles la fibre est bien tassée. La fibre est à double densité, avec une fibre très fine et une fibre plus épaisse, légèrement ondulée ; ensemble, ces fibres ont la qualité d'emballage la plus souhaitable pour le rembourrage des animaux. Étant donné que le polyester est si étroitement emballé, les lots sont jetés dans un ramasseur, qui est un baril garni de pointes qui ébouriffent le rembourrage.

Le matériau ébouriffé est soufflé par l'air dans une machine à bourrer. Ces machines ont peu évolué depuis la Première Guerre mondiale, où elles étaient utilisées pour rembourrer les gilets de vol de la marine et de l'armée de l'air américaines. La pression de l'air insuffle le rembourrage dans l'ours par un tube de petit diamètre.

peluche ours habillé

L'opérateur peut manipuler l'ours pour diriger le rembourrage vers diverses parties du jouet. Une pédale sur la machine à rembourrer permet de contrôler les bouffées de rembourrage. Deux pressions sur la pédale, par exemple, peuvent être nécessaires pour pomper suffisamment de rembourrage de la buse de la machine dans le nez de l'ours, qui doit être ferme. La tête, les pieds et les pattes doivent également être fermes, mais le corps doit être très souple. L'opérateur peut toujours appliquer le "test du câlin" pour évaluer la qualité du câlin et assurer un contrôle de qualité d'un ours à l'autre.

peluche roosevelt

L'ours en peluche est ensuite confié à un autre ouvrier, un "chirurgien des ours", qui recoud l'ouverture dans le dos de l'ours. L'ensemble de l'ours est ensuite toiletté. Le tissu en peluche ayant été cousu à l'envers, la "fourrure" est coincée dans les coutures et doit être retirée pour que les coutures ne soient pas visibles. Une brosse métallique électrique est utilisée pour pelucher les coutures, puis l'ours est soufflé dans une série de jets d'air pour enlever les poils perdus et brosser la fourrure. Les derniers détails comme les costumes, les rubans et les accessoires sont ajoutés avant que l'ours ne soit emballé pour le transport et la vente.

La qualité de l'ours en peluche

Bien que les ours en peluche soient produits en série, leur conception et leur production exigent une attention particulière tout au long du processus de fabrication. Les coupeurs de tissus, les assembleurs, les opérateurs de machines à rembourrer, les chirurgiens, les toiletteurs et les habilleurs d'ours sont tous très fiers de savoir que leur produit donnera et recevra beaucoup d'amour au cours de sa vie. La production manuelle garantit que les ours sont inspectés à chaque étape de leur fabrication et que les erreurs n'atteignent pas le service d'emballage.

qualité ancienne peluche

La fabrication de l'ours en peluche

Il n'y a pas de sous-produits issus de la fabrication des ours en peluche, mais il existe des coproduits constitués d'autres types d'animaux en peluche et de poupées. Les petites créatures en peluche sont parfois conçues avec des pièces de patron qui s'insèrent entre les segments de l'ours afin de ne pas gaspiller de tissu. Les chutes de tissu et le rembourrage errant constituent la plupart des déchets de la production d'ours, et ces matériaux ne peuvent pas être recyclés et sont éliminés.

Les questions de sécurité sont importantes dans la fabrique d'ours. Les machines fonctionnent à l'électricité, ce qui exige des mesures de sécurité. Les coupeurs de tissu, les machines à coudre, les brosses métalliques et d'autres machines sont équipés de dispositifs d'arrêt d'urgence et d'autres dispositifs de sécurité. Les opérateurs portent des masques sur la bouche et le nez pour éviter d'inhaler les peluches en suspension dans l'air. Des lunettes de sécurité sont également portées pendant certaines opérations.

peluche vintage 1980

L'avenir des ours en peluche

L'avenir des ours en peluche ne peut être que réjouissant. De nouvelles interprétations de cette créature très appréciée suivent les tendances du cinéma, de la télévision et de la mode des jouets, qu'il s'agisse d'ours de caractère ou de versions miniatures ressemblant à des sacs à fèves, peu coûteuses et à collectionner.

Un ours en peluche a même volé à bord de la navette spatiale lorsqu'en février 1995, Magellan T. Bear, de l'école élémentaire Elk Creek de Pine, dans le Colorado, a rejoint une mission de la NASA en tant qu'ambassadeur de l'école. Les ours en peluche sont populaires auprès des enfants, bien sûr, mais aussi auprès des collectionneurs adultes qui s'inspirent de leurs amis d'enfance et investissent souvent dans des éditions limitées ou des ours fabriqués à partir de modèles prisés et de matériaux rares.

 ours en peluche dans l'espace

Dans un monde où la technologie occupe une place de plus en plus importante, les ours en peluche nous rappellent notre enfance et nous procurent une quantité illimitée de câlins duveteux.


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